O objetivo dos ensaios do laboratório OTA é verificar se o equipamento propaga as ondas eletromagnéticas de acordo com o esperado e se ele recebe sinais de baixa potência da estação rádio base, por exemplo, e ainda assim consegue manter a comunicação estabelecida com um nível de qualidade considerado adequado, de acordo com um certo limiar definido para cada tecnologia (taxa de erro, throughput, etc.).

Os testes de OTA (over-theair performance) são ensaios radiados feitos dentro de uma câmara totalmente anecóica, composta por um arco de 23 antenas e uma turntable que permite a rotação do equipamento sendo testado.

Para dispositivos sem fio, dois tipos de ensaios podem ser realizados: potência radiada e sensibilidade isotrópica, gerando-se um diagrama 3D para cada um desses parâmetros.

É possível gerar diagramas de radiação para antenas (ativas e passivas) e obter parâmetros como ganho, eficiência e diretividade. Os gráficos gerados permitem a análise dos pontos de melhor e pior caso e também a comparação entre resultados, por exemplo.

Esse tipo de ensaio é de extrema importância para verificar a qualidade do projeto do sistema de transmissão de tecnologia sem fio do equipamento. É importante para adequação dele para os mercados nos quais ele será vendido, pois esse ensaio permite que seja validado seu comportamento em diversas frequências e que seja verificado se o diagrama de radiação é adequado para o ambiente no qual ele será implementado.

Exemplo de aplicação: nos casos de frequências de celular, temos mais de 40 bandas possíveis de operação em 4G. Cada mercado utiliza seu próprio subconjunto e é possível que o equipamento sendo testado ofereça uma performance estelar nas bandas dos EUA, mas não seja tão bom nas bandas do Brasil ou da Argentina, por exemplo.

É possível testar tecnologias celulares (2G, 3G, 4G), Wi-Fi e Bluetooth, além de outras tecnologias sem fio que estiverem na faixa de frequência de 600 MHz a 6 GHz.

Para a realização desses ensaios, são utilizadas as principais normas internacionais reconhecidas para este tipo de escopo, como 3GPP TS 34.114 e 3GPP TS 37.544.

O laboratório está em fase de reconhecimento junto ao CTIA.

Diagrama de radiação de um celular operando em 4G. É importante verificar o projeto da antena para as frequências do país em que o dispositivo será vendido

As ferramentas para desenvolvimento permitem a manipulação e comparação dos resultados. O diagrama gerado pode ser quebrado em partes para análise dos pontos de melhor e pior caso, por exemplo